Whisky en sigaren, welke sigaar gaat goed samen met whisky?

Whisky & Sigaren

Een goede whisky drink je niet alleen. Nee, een goede whisky drink je in het gezelschap van een goede sigaar! Het brengt iets extra’s, net als de rode wijn bij een malse biefstuk. En, net als met die fles wijn, zijn er bepaalde ideeën over welke sigaar goed past bij een bepaalde whisky. Wij probeerden twee combinaties.

Bij een goede ‘pairing’ houd je niet enkel rekening met de smaak van de whisky en de sigaar, maar ook zeker met de kracht die beide aan tafel brengen. Een heel stevige Ardbeg Uigeadail met 54.2% alcohol en de voor Ardbeg typerende rokerigheid (55 ppm), kan best samen met een stevige sigaar. Terwijl een veel subtielere drank als de Glenmorangie Signet een heel andere partner verlangt.

Ardbeg Uigeadail Gift BoxHet vertrekpunt voor deze pairing was de Ardbeg Uigeadail. Door het eesten met turf is de bekende Ardbeg rokerigheid duidelijk aanwezig, maar omdat 10% van deze Islay whisky is gerijpt op sherry vaten zijn er ook duidelijk zoetere tonen op te merken in zowel geur als smaak. Het hoge alcoholpercentage is met name te merken in de ‘kick’ op de tong, zonder dat het de andere invloeden overheerst.

We willen dus een sigaar die gewicht meebrengt, met bij voorkeur een zoete noot. Op deze manier overheerst noch de sigaar, noch de whisky, terwijl de zoete tonen elkaar kunnen ondersteunen. Voor deze pairing is gekozen voor de Ghurka Red Witch. De uit Nicaragua afkomstige sigaar is stevig, zonder tot de zwaarste te behoren, en kenmerkt zicht door zoete en kruidige tonen.

gurkha-red-witch

In kracht zijn de whisky en de sigaar goed aan elkaar gewaagd, maar wat deze combinatie echt de moeite waard maakt is hoe ze elkaars zoete tonen prachtig aanvullen. Het mooie aan een dergelijke pairing is dat de ondersteuning van de sigaar de zoete tonen van de Ardbeg opliften. Zonder de rokerigheid van de turf teniet te doen, verschijnen de sherry invloeden iets meer op de voorgrond. Tel hier de kruidige tonen van de Ghurka bij op en de smaken vinden elkaar in een rokerige rondedans.

Glenmorangie Signet Gift BoxDe geraffineerde en complexe Glenmorangie Signet vraagt een iets andere benadering. Deze fles is één van de meest bijzondere uit de Glenmorangie reeks, mede dankzij het gebruik van zogeheten “chocolate malt”: granen die door het gebruik van relatief hoge temperaturen bij het drogen complexe tonen ontwikkelen die doen denken aan cacao. Een rijke drank, met een subtiele en zachte geur én smaak. Duidelijke tonen van cacao en gedroogde vruchten en, ondanks kruidige tonen op de tong, een zachte en zeer opvallende whisky.

De Signet is minder krachtig dan de Ardbeg en vraagt daarmee voor onze pairing ook een andere sigaar. De breed gewaardeerde Avo XO Intermezzo is een geschikte kandidaat. Met de minstens zes jaar lang gerijpte tabakken brengt de sigaar aardse smaken mee die doen denken aan hout, specerijen en gedroogd fruit. De sigaar is niet per se zeer zacht, maar niet krachtig genoeg om de subtiele smaken van de Signet te overheersen.

Bij de pairing komen de smaken van zowel de sigaar als de whisky op een manier naar voren die ze individueel niet zouden kunnen bereiken. De combinatie van creme-achtige tonen in de Avo XO en de opvallende viscociteit van de Signet is bijzonder te noemen. Het zachte karakter van de XO laat alle ruimte voor de complexiteit van de Signet. De cacao blijft mooi overeind en de tonen van zoet gedroogd fruit in zowel de sigaar als de whisky tillen het geheel naar een ander niveau. De Signet is de Rolls Royce onder de Glenmorangie reeks en is op zichzelf al bijzonder, maar een combinatie met de waardige Avo XO tilt het geheel naar een hoger plan.

AVO XO Intermezzo

De beide combinaties pakten bij deze pairing zeer goed uit. De kracht was in balans en de smaken vulden elkaar aan. Een dergelijke pairing is in veel gevallen een complexe dans, waarbij het belangrijk is de karakteristieken van zowel de sigaar als de whisky te begrijpen en te respecteren. Succes!

Kavalan als nieuwe whisky toegevoegd

Inrichting van de Kavalan Destilleerderij

Het is je vergeven als je er nog nooit van gehoord hebt: Kavalan Whisky. Gemaakt in Taiwan dus eigenlijk zou je best kunnen zeggen dat het Chinese whisky is. Maar wacht even voordat je conclusies trekt want sinds de eerste botteling in 2008 werd Kavalan al uitgeroepen tot “Beste nieuwe whisky” (Jim Murray, 2012) en “Best Single Malt” (World Whisky Awards, 2015).

Geen goedkope Chinese namaak dus maar absolute topkwaliteit. De Single Malt bijvoorbeeld scoort bij Jim Murray maar liefst 96 punten en de Solist Sherry Cask zelfs 97 punten.

Kavalan toont aan dat leeftijd niet de belangrijkste factor is om goede whisky te maken. Door het warme – subtropische klimaat verouderen de whisky’s sneller dus zelfs ondanks dat de destilleerderij pas 7 jaar bestaat is het in staat om excellente whisky’s te produceren.

Naast Kavalan zijn er nog veel meer merken toegevoegd. Onder andere ons aanbod van The Glenlivet, Aberlour, The Dalmore, Glenrothes en Laphroaig is uitgebreid. De komende weken- en maanden blijven we hier druk mee. Halverwege volgend jaar willen we minimaal 500 whisk(e)y’s in ons aanbod hebben!

Wat zijn ’s werelds meest-verkochte Vodka’s?

Vodka best verkocht header

Wodka is populair, ook bij ons in de winkel vliegt het de deur uit. Whisky en rum zijn onze absolute best-sellers maar wodka neemt een trotse derde plek in. Het maakt daarbij niet uit of het de goedkopere vodka’s zoals Iganoff zijn of juist de premium merken zoals Belvedere en Ciroc. Zelfs een ultra premium Vodka zoals de Grey Goose VX verkopen we nog regelmatig.

Voor onze inkoop kijken we regelmatig naar wat internationaal populair is. Aangezien we die lijstjes toch bijhouden leek het ons interessant om hier ook eens wat te delen. Dus hier is de top 10 van wereldwijd best verkochte Vodka’s:

10. Skyy Vodka (35,1 miljoen liter). Afkomstig uit de VS wat van origine toch niet echt een Vodka-land is. Toch is het niet zo gek dat juist een Amerikaanse Vodka de top-10 haalt want het is daar de laatste jaren één van de meest populaire dranken.

9. Minsk Kristall (36 miljoen liter). Russische Wodka die buiten Rusland (helaas) niet zo populair is. Wel één van de meest populaire Wodka’s in Rusland die wij ook graag in ons assortiment zouden hebben.

8. Grey Goose (36 miljoen liter). Grey Goose is een merk van Bacardi en de eerste premium Vodka op de lijst. Afkomstig uit de Cognac-regio en gemaakt van druiven wat het ook wel uniek maakt.

7. Svendka (36,9 miljoen liter). Svedka is Zweedse vodka die ons eigenlijk totaal onbekend is. Internationaal doen ze het vooral heel goed met verschillende flavoured edities.

6. Green Mark (37,8 miljoen liter). Green Mark is wederom een merk uit Rusland en daar halen ze ook veruit het grootste deel van de verkopen vandaan, daar is het vooral bekend als ‘Zelyenay Marka’.

5. Belenkaya (42,3 miljoen liter). Je gelooft het niet: alweer een Russisch merk :-) Ons totaal onbekend maar stond ook in de top drie best verkochte Wodka’s.

4. Zubrowka (46,8 miljoen liter). Zubrowka is geen onbekende en loopt ook bij ons goed. Afkomstig uit Polen en met Bizon-gras, wat wil je nog meer..!

3. Pyat Ozer (49,5 miljoen liter). De grootste producent van Wodka in Rusland, verkocht een aantal jaar geleden nog 63 miljoen liter maar heeft erg te lijden onder teruglopende verkopen daar.

2. Absolut (99,9 miljoen liter). De voorgaande acht liggen allemaal nog redelijk dicht bij elkaar maar Absolut is ruim 2x zo groot als de nummer drie. Ook bij ons één van de beter verkopende merken.

1. Smirnoff (230,4 miljoen liter). Nou sloeg Absolut al een gat met de andere merken maar Smirnoff is de onbetwiste koploper in deze lijst. Niet heel verwonderlijk aangezien het een onwaarschijnlijk goede Vodka én één van de goedkoopste die je kunt krijgen.

Dit jaar zal de lijst waarschijnlijk nog niet zoveel veranderen maar voor volgend jaar verwachten wij veel van Stolichnaya. Bij ons is dat al de absolute best-seller en nu de vele rechtzaken rondom het eigendom van het merk een beetje zijn gaan liggen kan de nieuwe eigenaar (de Russische overheid) echt aan de weg gaan timmeren om er internationaal weer een succes van te maken.